仮想通貨とは、ブロックチェーンとは知っているようで知らないこれとは?

近年、徐々に認知度が上がり、今や社会現象として「ビットコインとは」「仮想通貨とは」「ブロックチェーンとは」と思うことがあるのではないでしょうか?2017年12月のビットコインの価格急騰、18年1月に起きた仮想通貨取引所・コインチェックのNEM(ネム)の流出騒動で、「仮想通貨とは」安全なの?一体なんなの?という人が多く見られましたね。しかし、何かと波乱含みの一方、仮想通貨とは、「億り人」と呼ばれるような長者も生まれていることから、仮想通貨投資に興味を持っている人はまだまだ多いだろう。「興味はあるけれど、どうしよう……」と思っている人ほど、この機会に『仮想通貨とは』の基本を知り、足を踏み入れるかどうかを考えてみてはいかがでしょうか?

「仮想通貨とは」「ブロックチェーンとは」一体何??

「仮想通貨」について調べていたり、ニュースなどを見ていたりすると、よく聞くのが「ブロックチェーン」という文字。ブロックチェーンが凄いと言われているのは知っているが、一体どういうものなのか知らない人も多いです。

そこで今回は「仮想通貨とは」「ブロックチェーンとは」と、わからない方向けにまとめてみました!

よかったら参考にしてみて下さい!

仮想通貨とは?中でもブロックチェーンとは?

「仮想通貨とは」

ブロックチェーン技術は仮想通貨の根幹であると言っても過言ではありません!

つまり仮想通貨が暴騰を繰り返しているのは、このブロックチェーンと呼ばれる技術が使われているからです。

仮想通貨とは、ブロックチェーンというのがとても重要なものだと分かるのではないでしょうか?

ブロックチェーンについてはこれから詳しく説明していきますが、簡単に言うと、これまでになかった新しい技術です。ブロックチェーンの技術が普及すれば、様々な分野でテクノロジーが発達すると考えられています。

「仮想通貨とは」一昔前で言うIT技術と似たような位置づけです。パソコンやスマホなどの新しい機械が出始めたときは、あまり知名度はなく、珍しいものでしたが、あっという間に今では当たり前のように使うものとして扱われています。

ブロックチェーン技術を使った仮想通貨も、今後は当たり前のように利用される仕組みになる可能性が高いと言われているのです。その高い期待から価格が騰がり続けて、億以上稼いだ人が多いことから「億り人」と呼ばれる人が続出しているほどとなっています。

ブロックチェーン技術を作ったのは「サトシナカモト?」

仮想通貨とは、未来を変える技術とも呼ばれているブロックチェーンです。この技術を開発したのは「サトシ・ナカモト」です。

「サトシ・ナカモト」と聞くと、日本人が作ったのかとも思いますが、日本人ではありません。

実は現在でも「サトシ・ナカモト」の正体は分かっておらず、どの国の人かすらも不明です。説によっては「サトシ・ナカモト」の正体はAIで、ブロックチェーンはAIが作った技術だという人もいます。

今後「サトシ・ナカモト」と呼ばれている人が表に出てくるかどうかは分かりませんが、ブロックチェーンが革新的なテクノロジーであることに間違いはありません。

ブロックチェーンの仕組み

みんなで管理できる管理者のいない分散型台帳

ブロックチェーンは分散型のネットワークであり仮想通貨とは、非中央集権で信憑性のあるやりとりを可能にする技術です。

これだけだと分かりにくいので、仮想通貨で最も有名なビットコインを例に説明してみましょう。

ビットコインは送金を目的として使われている仮想通貨です。

例えば現在の我々が送金する際にメインで利用しているものと言えば銀行が挙げられます。私たちが他人にお金を渡すときは、銀行を仲介してお金を渡すのが一般的です。今ではほとんどの人がお給料をもらう際、銀行に仲介してもらっているでしょう。

銀行が振込を確認して手続きをするため、銀行は私たちがお金のやり取りをする上で「管理者」という立場に当たります。お金のやり取りは銀行が管理して、銀行がお金のやり取りを証明してくれるのです。

しかしブロックチェーン技術を使ったビットコインは違います。

あなたが他人とビットコインのやりとりをする場合、銀行を仲介する必要はありません。本来なら銀行が通帳などにお金のやり取りを記録するのですが、ビットコインの場合はブロックチェーンに記録します。

このブロックチェーンに記録された情報は誰でも確認することが可能です。

これまではお金のやりとりの記録を保持するのは銀行などの第三者機関が行っており、銀行が力を持っていました。銀行が「あなたは友達に100万円渡しています。」と言えば、もし100万円渡していなくても、それが正解になってしまうのです。

しかしブロックチェーンを使うことで、銀行などの第三者機関を仲介することなく、取引の成立を確認することができます。取引の記録を確認するのは銀行だけではなく、他の人も確認することができるのです。

つまりビットコインのブロックチェーン技術を使えば、銀行などの第三者機関が必要なくなり、誰でも公平性のある金銭のやり取りができるようになると考えられています

改ざんは不可能でみんなが平等に利用できるシステム

「仮想通貨とは、管理してくれる機関がいない!?」と不安に思う人もいるのではないでしょうか?

私たちは銀行がお金のやりとりを管理してくれているおかげで安心して取引できます。もし管理してくれる銀行がいなくなってしまえば「私は300BTC持っています」と言っても、証明してくれる人はいません。

しかし前述したようにブロックチェーンへしっかり記帳されており、誰でも確認することができますので、その心配はないです。つまりは銀行が証明してくれたものをブロックチェーンが証明してくれるのです。

ちなみに、もしもブロックチェーンを改ざんしようとしても、改ざんはできません

ブロックチェーンに記録されているデータは世界中のネットワークに散らばっており、皆でシステムを監視しあっていますので、誰か一人がハッキングしようとしてもすぐに見つかります

銀行だと万が一に、銀行を運営している人間が内部で改ざんするということも全く無い可能性ではありません。しかしブロックチェーンを使った仮想通貨なら立場の違う複数の人間で管理されていますので、改ざんは起こりえなくなっています。

各仮想通貨のブロックチェーンで出来ること

仮想通貨とは、ブロックチェーンとは、についてまとめてみましたが、ビットコインのお金としての役割だけでなく、他にもブロックチェーンは様々な技術に利用されています。

今回はブロックチェーンが、今後どのようなものに使われていくのかまとめてみました。

 

資金決済

仮想通貨とは、ビットコインを始めとして資金決済用に利用されるブロックチェーンは多いです!

つまりは円やドル、ユーロなどのようにお金として使われます。

ビットコインの他にはライトコインやモネロコイン、ダッシュなど資金決済用に利用される仮想通貨は多いです。

もし資金決済として利用できる時代がきたら、銀行などの第三者機関に支配されることなく、個人同士で簡単にお金のやりとりが可能となります。

証明

ブロックチェーンは記録する台帳のようなものなので、証明書として利用することができる技術です。

例えば「2019年3月2日に田中太郎が産まれました」とブロックチェーンに記帳しておけば、証明書としてずっと残ります。

本来なら役所へ書類を届けなければいけませんがその心配はありません。ブロックチェーンは改ざんもできませんので、証明書の発行よりも、安全かつスピーディーに証明可能です。

契約

役所関連の証明書に関しても便利なのですが、ブロックチェーン上には契約を記録することも可能です。

前述したようなブロックチェーンを改ざんすることはできませんし、しっかり規約内容が記録されいるというのは安心できます。

またわざわざ書類などを利用する必要もありません。契約内容はすべてブロックチェーン上に記録されています。

ブロックチェーンの課題

ブロックチェーン技術は今後のテクノロジーを高いものにしていく技術の1つであり、かなり高い期待を受けています。

しかし仮想通貨とは、ブロックチェーンを有していてもまだまだ問題点も多いです。

まだ実用段階ではなく、様々な課題を解決していかなければいけません。

今回はブロックチェーンの課題についてもまとめてみました。

マイナーがいなければ成立しないシステム

ブロックチェーンは様々な要件を記録する台帳のようなものだと前述しましたが、台帳に記録してくれる人がいなければ、そのやり取りを証明することはできません。

そこで台帳に記録してくれる人のことをマイナーと言います。つまり仮想通貨とはシステムとして成立させるには、記録を取ってくれるマイナーが必要なのです。

仮想通貨とは、マイナーがいなくなるようなことがあれば、システムとして稼働されません。

マイナーとはマイニングする人のことを言いますが、マイニングは誰でもできます。つまりマイナーは誰かに任命されるのではなく、自らの意思でマイナーになれるのです。

そのため仮想通貨とは、魅力を感じられなくなったらマイナーが減って行きます。記録してくれる人はいなくなります。そうなるとシステムとして運用することはできませんので、マイナーをある程度確保することがブロックチェーン技術を今後も利用していく課題と言えるでしょう。

スケーラビリティ問題

スケーラビリティ問題とは、仮想通貨で取引がされているにも関わらず、取引量ばかりが多く、その取引内容を記録するブロックの生成が追いつけていない問題です。

つまりビットコインで例えると、誰かに送金したものの、記帳するブロックの作成が追いついていないために、記録することができず、実際に送金するまでには少し時間がかかってしまいます

ちなみにビットコインのブロックチェーンのブロックは約10分ごとに新しいブロックが生成されているものの、ブロックに書き込めるサイズの上限が1MBですので、すぐに上限へ達してしまっている状況です。

このスケーラビリティ問題を解決しなければ、送金などのやりとりに時間がかかってしまい、ブロックチェーン技術がそれほど便利なものではなくなります

たとえば送金に時間がかかったり、取引手数料が高騰したりなど、良くないことばかりです。

このスケーラビリティ問題をいかに解決していくかが、ブロックチェーン技術の課題とも言えるでしょう。

51%アタックによる実質的管理者の出現

51%アタックとは悪意を持った個人やグループがマイニングの51%以上を保有し、不正に取引が行われることを言います。

マイニングをすることで、取引を記録していくと前述していましたが、もしもマイニングをする割合が全体の51%を超えてしまうと、過半数を支配することとなり、結局特定の個人がその仮想通貨の管理者となってしまうとも言えるのです。

マイニングは高スペックのPCをいくら持っているかでマイニングできる割合が変わってきますので、1つのグループが51%以上保有してしまうと、自由に市場を操れます。

実際にビットコインは51%アタックが話題となったせいで、一時期価格を下げていた時期もありました

この51%アタックが起きる可能性を潰さなければ、ブロックチェーン技術は安心して利用できるとはいえないでしょう。

ちなみに通貨によってはこの51%アタックを対策したマイニング方法を編み出している仮想通貨もあり、現在ではそれほど脅威となっている課題ではなくなりつつあります

経済・産業を変えるブロックチェーン

一方で、仮想通貨とは基盤技術となるブロックチェーンを経済活動の中でどう位置づけるかも今後の大きなテーマと言えます!

現在に至る仮想通貨とは起点2008年に論文発表された「ビットコイン」にあります。ビットコインは2009年から運用が始まり、基盤技術であるブロックチェーンの技術革新が進展しました。オープンソースとして発展を遂げている技術でもあり、群雄割拠の様相です!!

ブロックチェーンは取引履歴を暗号化しながら、ネットワーク接続された複数のコンピューターに「ブロック単位」で分散させ、相互に認証しながらやりとりする仕組みです。取引履歴がチェーンのように時系列でつながって記録されるため、ブロックチェーンと呼ばれております。

特定の管理者や中央の管理サーバーが不要なうえ、改ざんや攻撃に強いこと。もう一つは従来型のシステムに比べて数十分の1とも評されるコストパフォーマンス(費用対性能)です。金融取引などのシステム構築は数十億~数百億円と巨額だが、ブロックチェーンならば「けた違いに安く実現できる」(ITベンダー)ということ。

ブロックチェーンの方式は、仮想通貨とはだれもが使える「パブリック型」と、企業などが特定用途に使う「プライベート型」に分かれる。産業界が期待を寄せるのは用途や参加メンバーを限定したプライベートブロックチェーンだ。参加メンバーや利用者が限定されるため、パブリック型に比べてセキュリティーリスクが小さく、しかも処理が速い。採掘作業や全員のコンセンサスをとる必要もなく、1秒間に数千トランザクション(処理)が可能となります!

用途展開では、まずトレーサビリティー(追跡管理)が注目される。ブロックチェーンは農作物の産地偽装や検査データの改ざん防止などにも有効。すでにいくつかの実証実験が始まっています。出生から死亡までの履歴を改ざんされることなく、記録して証明するといったことも可能です!中核となるのはブロックチェーン技術です!今後は金融以外でも流通、製造、公共、医療などさまざまな分野でブロックチェーンの採用が進む見通しです。コインチェック問題を近視眼的にとらえるだけでなく、ズームを引いて全体を俯瞰すると、次の時代への入り口が見そうですね!

最後に

仮想通貨とは今後の生活水準を挙げてくれる革新的な技術であることは間違いありません。しかしまだ開発中段階の技術であることも確かであり、課題も多いです。

パソコンやスマホがあっという間に身近なものへなったように、仮想通貨のブロックチェーン技術もあっという間に身近なものへなっているかもしれませんね!

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